‘Het is gewoon een kwestie van wachten. Wachten tot nog meer van dat soort gestoorde types opduiken.’ Gotham City maakt kennis met de Joker, een krankzinnige nieuwe schurk met een bleek gezicht en groen haar die live op televisie verkondigt wie hij gaat vermoorden en wanneer hij dat gaat doen. Batman, de beschermer van Gotham, loopt achter de feiten aan: hij weet niet goed hoe hij de onvoorspelbare Joker moet inschatten. Maar de tijd dringt want de Jokers volgende slachtoffer wordt… Bruce Wayne!

‘Straks ga je me nog vertellen dat je gelooft in die Batman waar alle gangsters zo bang voor zijn.’ De problemen stapelen zich op voor privédetective James Gordon, die een moord moet oplossen waarvan hij zelf wordt verdacht. Al snel ontdekt hij dat deze zaak veel ingewikkelder ligt dan hij dacht en dat het slachtoffer, dochter uit een steenrijke familie, banden had met zowel de georganiseerde misdaad als de burgemeester van Gotham City. Krijgt Gordon de waarheid boven tafel voor het zijn ondergang wordt?